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Di cosa si nutrono gli abitanti dell’universo fotografico? Nel Silo de I taccuini di Perec ci sono i libri, le immagini, i pensieri dei due secoli più controversi e caotici della storia. Le fotografie che sono diventate icone e quelle che sono diventate simboli. I libri e gli scrittori che devono essere letti e conosciuti, quelli che si rileggono mille volte, per tutta la vita. Ci sono i pensieri che hanno formato l’ossatura della nostra storia, giusti o sbagliati che fossero. La fotografia è entrata nella storia dell’umanità come oggetto antropologicamente nuovo. Lo ha detto Roland Barthes. Roland Barthes se ne sta nel Silo, insieme a Robert Capa, Ansel Adams, Robert Frank, Walter Benjamin, Rosalind Krauss. Nel Silo c’è chi ha posato una pietra, chi ha creato un livello di pensiero, un presupposto. Qualcosa che sia rimasto valido per decenni o che sia stato superato, ma necessariamente superato, hegelianamente. Si potrebbe dire che stiamo parlando delle basi, come quando si entra in età scolare e si comincia dall’ABC. Ma qui non si tratta di bignami, manuali, concentrati di storia, centrifughe di concetti. Si tratta delle vette. D’altra parte, se decidessi che nel Silo ci sono i manuali sorgerebbero altri problemi: di fronte a Beaumont Newhall c’è chi ripete vade retro. Prevedo dunque, che questa categoria, la quale in base a una visione occidentale dovrebbe costituire il fondamento dell’intera costruzione, finirà col riempirsi molto lentamente, con interventi minimi. Aggiungere e togliere. Scrivere, cancellare e riscrivere. Come un giardino zen.

Icona: quando una fotografia è o diventa iconica | I taccuini di Perec

Icona: quando la fotografia è o diventa iconica.

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Usare il sostantivo icona nel senso attribuitovi da C. S. Peirce dovrebbe ormai essere pratica comune tra chi si occupa di fotografia. In realtà il termine ricorre negli articoli e nei post di argomento fotografico in contesti differenti e a volte in base ad accezioni contrastanti tra loro. Io lo uso sempre nello stesso contesto, assegnandovi sempre lo stesso significato. Per me, una fotografia è iconica quando perde alcune delle proprie caratteristiche per assumerne altre specifiche dei quadri.

La camera chiara di Roland Barthes | I taccuini di Perec

La camera chiara di Roland Barthes.

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È un libro composto da poche pagine, ma offre infiniti spunti di riflessione. Il più importante riguarda il concetto di punctum. Per Barthes, il punctum è una follia, è la fotografia come allucinazione e come verità folle, “falsa a livello della percezione, ma vera a livello del tempo”. Se la fotografia deve avere una forza documentativa, è fondamentale per Barthes che non riguardi l’oggetto, ma il tempo. Per cogliere il punctum temporale dobbiamo andare oltre la banalizzazione del noema.

Joseph Nicéphore Niépce e il mito della prima fotografia della storia | I taccuini di Perec

Joseph Nicéphore Niépce e il mito della prima fotografia della storia.

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La “Veduta dalla finestra a Le Gras” di Niépce è la prima fotografia della storia? Le estenuanti ricerche di Gernsheim e il suo entusiasmo di ricercatore la resero tale. In realtà, Niépce era lontano da ciò che avrebbe voluto realizzare: un sistema di riproduzione iconografica che impiegasse una camera oscura per ottenere matrici inchiostrabili. La domanda è comunque un buon pretesto per ripensare al modo in cui la fotografia è entrata nei processi di stampa e ai suoi rapporti con l’incisione.